Miss Amazing

 

Bella Van Gorp 一生都追随她姐姐的脚步吗.

她准备在2020年春天从佩拉高中毕业, 贝拉知道她和她姐姐一样想上大学.

不同的是,贝拉生来就患有唐氏综合症. 而现实情况是,一旦她毕业,她的下一步发展机会就更少了.

为什么她的高中毕业计划和其他计划不一样?

“我们抚养贝拉的方式和我们其他两个没有特殊需求的孩子非常相似,” says Jennifer Vander Werf Van Gorp ’95, Bella’s mother. 如果一个人负责一项家务,贝拉也要负责这项家务. 如果我们要去什么地方,贝拉也无一例外地会来. 她从来没有被区别对待过. 当我们的大孩子毕业上大学时,在贝拉的心目中,那正是你所做的. 她从来没有想过这可能不是她的选择.”

Starting Something New

Bella’s parents, Jennifer and David ’93, began evaluating their options. 他们不愿意让她隔5个小时去参加爱荷华州为有特殊需要的成年人开设的高中毕业后课程. 他们希望贝拉在身边,尤其是在疫情最严重的时候.

从那时起,他们开始关注当地的情况,并与佩拉社区学校的特殊教育主任进行了交谈.

Through the process, 范戈尔普一家从50分钟车程外的得梅因社区学院(Des Moines Area Community College)了解到一个项目, but knew if Bella could be in town, that would be the best option. The family connected with Carol Williamson, 中央学院负责学生发展的副院长, 讨论贝拉在中环校园独立生活和社交的同时,进入DMACC的奋斗学院的可能性. 威廉姆森和学院支持这一创新机会的试点,并考虑创造居住体验和实现发展性独立项目的可能性.

In the weeks before classes started, 威廉姆森向贝拉提供了一个好消息,学校有两名学生排队担任贝拉的导师. With the help of The Respite Connection, 爱荷华州的一家公司,提供支持性的社区生活服务,帮助有特殊需要的人追随他们的梦想, 这些学生接受过培训,在贝拉开学时就准备好帮助她了.

Emily Atkinson ’23 of Lacona, Iowa, and Bella Baugh ’23 of Pella, Iowa — yes, two Bellas from Pella! ——是贝拉一年级时很好的路标. 他们确保她在需要的时候在需要的地方. 他们还一起参加校园活动,帮助贝拉学会自己洗衣服. 他们住在格拉汉姆大厅贝拉房间的两边,成为了很好的朋友.

阿特金森和鲍对贝拉的经历产生了巨大的积极影响.

“这两位年轻女士是这个谜题的关键部分,”詹妮弗说. “他们挺身而出,接受了这项任务,因为有了他们,这一切才得以实现.”

Bella Van Gorp posing near a 海洋之神 sign.

A Day in the Life of Bella

贝拉这周的日程排得满满的,为的是获得工作经验, learning work-ready skills, 和同龄人在一起,为荷兰人的田径比赛加油.

On Mondays and Wednesdays, 她做好准备,等待交通工具,去得梅因的拼搏学院上学. 回到中环后,她去当地的一家旧货店The Well工作.

Tuesdays and Thursdays are a little different. Bella is up and at it by 4:45 a.m. 参加啦啦队训练,然后是学校的常规活动,但放学后要去卡尔弗家工作. 星期五也是一样,不过Bella放学后也到中环的教育处帮忙.

In the evenings, 贝拉把时间花在完成家庭作业和做家务上,并在白板上记录下来, grabbing dinner and hanging out with friends. 她每周二和啦啦队一起吃晚餐,每周还参加圣经学习.

On the weekends, 贝拉留出一些时间在家陪家人, 即使她要为一场足球或篮球比赛欢呼,或参加一项活动. 但她总是准备好周日下午回到校园,因为她需要及时洗好衣服,以便和朋友一起参加The Calm聚会. 范戈尔普一家很高兴她的时间里充满了有意义的事件或活动,而且她就在这么近的地方.

Experiencing Campus Life

贝拉在她的宿舍门口摆姿势,这是她为2020年万圣节而装饰的.

Bella has enjoyed all the traditions of
the Central experience, most especially
residential living and eating at Fred’s.

Bella’s favorite place on campus, other than Graham Hall or the Chapel for The Calm, is Fred’s — hands down. The to-go dining option, located in Maytag Student Center, 费城芝士牛排三明治. 但贝拉也是中央市场的意大利面和椒盐卷饼的忠实粉丝. Aside from these occasional indulgences, 她正在学习做出健康的选择,并挤出时间自己锻炼身体, a practice modeled by her peers.

Bella loves attending campus events. 她在中央大学的第一年的亮点包括鲍勃·罗斯的绘画之夜, cookie decorating, karaoke and more. 正是这些创造和联系的机会让贝拉觉得自己像个大学生. 这次经历超出了她的预期,学院希望今年能在此基础上再创佳绩 (see “Getting READI” below).

当被问及她在中央监狱最喜欢的时光时, 贝拉承认,作为一名学生,她最喜欢这里的食物, 但“主要是认识新朋友,参加校园活动,这样我就有事情做,而不是坐在房间里看Disney+。.”

贝拉将实现她的迪斯尼公主梦想,成为爱荷华州的神奇少女女王小姐, to be exact. In 2020, 在爱荷华州的神奇小姐选美比赛中,贝拉第三次被该组织授予桂冠,该组织的使命是庆祝残疾女孩和妇女. 到目前为止,她在每个年龄段都赢得过一次冠军. In summer 2021, 贝拉参加了在纳什维尔重新安排的全国惊艳小姐峰会, Tennessee, where she was named first runner-up!

Every Parent’s Dream

珍和戴夫看着贝拉第一年在试点项目中的希望和梦想——意识到她对校园的影响——在一个周日早上离开教堂这样简单的事情上一下子就表现出来了. 几个大学生喊着贝拉,都叫着她的名字,也叫着她的名字. 这对夫妇后来在回家的路上问他们的女儿是在哪里认识他们的,或者她是怎么认识这些学生的. 贝拉回答说:“哦,你知道,是自助餐厅,the Calm,”好像没什么大不了的.

Dave was especially touched by this moment.

“校园里有很多学生,但只有一个叫贝拉的,”戴夫说. “她有一种美貌,或者更确切地说,有一种本领,一旦她知道了你的名字,她就永远不会忘记你. 在那整洁的头脑中有一些美好的东西, to be able to call somebody by name at all times.”

珍还有过这样的经历:贝拉在一场篮球赛上欢呼喝彩后,珍和贝拉在弗雷德餐厅共进晚餐. Bella recognized some students. 她走过去和他们聊天,然后在另一张桌子旁停了下来.

“It’s all that I’d hoped,” Jen says. “She was just another student on campus. 她那天晚上的经历,只是吃晚饭,是非常典型和正常的. It was a great feeling, 她只是学校里被接受,被爱,被重视的普通孩子. It just felt good.”

The Van Gorps knew Bella would do well and, being Central grads themselves, were sure she’d fit into the culture here. 看到第一手的事实,巩固了他们的决定,进行这个项目的有效性在第一时间.

贝拉也打动了中央啦啦队和她的啦啦队教练的心, Lexi Gbogbo. “贝拉是我们团队的一员,我们很高兴她今年回来了,” Gbogbo says. “贝拉很快就学会了所有的啦啦队动作. She is dedicated to the team, 总是带着微笑和良好的态度来参加训练和比赛. 我能看出欢呼是她的热情——她的热情在比赛日闪耀!”

贝拉·范·戈普喜欢为荷兰人加油,让观众参与进来!

贝拉喜欢为荷兰人加油,让大家都参与进来!

Growing Up

After spending two semesters living on campus, 戴夫和珍注意到贝拉的成熟程度有了真正的不同, 提高了时间管理和个人卫生技能,并在她回家过暑假时维护了她的个人空间.

“她离开家的时候还不知道怎么洗衣服,但现在她知道了. 同时,她也在学习如何更好地利用和拥抱科技.” Jen says. 此外,Bella还学会了使用HIRTA公共汽车作为当地的交通工具.

贝拉的手机已经成为她时间管理的一个巨大资源,这是她的另一项生活技能, setting her up for success down the road. 时间管理是大学生必须学习的一项生活技能. 无论什么时候,只要贝拉需要起床,或者在某个特定的时间到达某个地方, she sets alarms as reminders for her to get ready, 确保她得到她需要的一切,然后离开.

Hope for the Future

This fall, Bella is at Central, 她在混合动力试验项目的第二年,也是最后一年努力工作. 第二年的变化之一是她扩大了自己的导师网络. 在整个学年中,中心和“休息联系”组织共同挑选了5名学生来帮助贝拉. 这对贝拉来说很重要,对这些学生来说也是一个深刻的角色. 他们不仅是贝拉的导师和资源,也是室友变成朋友的人. 除了行政人员和员工,他们是她在校园里的主要联系人. 他们需要有服务的能力,有组织的动力,对贝拉有爱心.

With five mentors, and COVID-19 restrictions reduced, 这家人希望贝拉能更持久地融入中环的环境和海洋之神590线路检测网站.

“我们一直大力倡导贝拉需要和同龄人在一起的重要性,因为你不能忽视世界上其他地方的样子,” Dave says. “我们很幸运,她的功能很高,是一个非常好的沟通者. 所以这两种技能让我们能够在两者之间找到平衡点来缩小差距. 珍总是说,贝拉将要生活的世界不会被其他有特殊需求的人所吞噬.”

住宅体验背后的目的是实现发展性独立项目, and the Van Gorp’s efforts, 她正在努力让贝拉为独处的时刻做好准备,让她知道自己该做什么——这是所有大学生都需要掌握的技能吗. 就像贝拉一样,大学生不会永远在中央气泡里. 研究、实习和其他现实生活经历有助于这种发展.

“我们试图让她做好生活在现实世界的准备, you know, not the world as we wish,” Jen says.

Bella Van Gorp (center), shown here with her family, 在2021年夏季的全国惊艳小姐峰会上获得亚军奖杯. 神奇小姐是一个非营利组织,为残疾女孩和妇女提供机会,以建立自信和自尊.

Bella Van Gorp (center), shown here with her family, 在2021年夏季的全国惊艳小姐峰会上获得亚军奖杯. 神奇小姐是一个非营利组织,为残疾女孩和妇女提供机会,以建立自信和自尊.

范戈尔普夫妇表示,其他人正在观察贝拉的情况,观察学习.

“事实上,有人找到我们,询问其他家庭如何才能得到‘贝拉·范·戈尔普计划’,’” Dave says.

事实是,贝拉有一个团队,他们努力工作来实现READI程序. 他们继续共同努力,以确保她的成功.

中央政府已与“临时联络处”合作, Pella Community Schools, Heartland AEA, DMACC, Department of Human Services, the Van Gorp family and Bella’s mentors. 他们定期会面和交流,以协调她所有的日程安排, needs and transportation.

“有很多人都在努力确保这个项目和贝拉的成功. 对于一个学生来说,这需要投入大量的时间和精力。. “我们真的希望中央决定,这是他们想要实施的东西, 并在未来几年让那些长得更像贝拉的学生受益.”

READI项目有可能以一种有益的、缓解压力的方式为爱荷华州中部服务. “在这个州的不同地区还有其他的项目, but within a 100- mile radius, 这里真的没有发生过类似的事情. 有很多学生可以从这个项目中受益,”珍说. 该家庭希望这是中央可以实施和扩大的东西.

She turns to her daughter.

“当你回首往事时,你可能会说,‘那是我开始的.’”

Bella beams.

“Yeah, I did start it!” she exclaims.

Year one was full of hope, discovery, challenges, failure, success, lessons learned, friendship, fun and growth. Year two, which is already underway, 有更大的增长和发展潜力——对于贝拉和READI计划.

贝拉的经历与一个传统的中央学院学生的经历有一个又一个的相似之处. 这就是为什么她对在这里的时光充满激情.

“Go to Central!” Bella says emphatically. “有很多有趣的活动,你应该参加,这样你就可以认识这里的所有人。. It’s fun to be a Central student.”

Next time you’re on campus, 去看一场足球或篮球比赛,甚至在佩拉·卡尔弗酒店歇脚, 注意一下贝拉,一定要打招呼.

She won’t forget you or your name.

Getting READI

中央学院在其168年的办学历史中,通过多方面的创新打破了传统模式. 最新的创新举措是为有特殊需要的学生提供独立的学习和生活项目.

为了获得独立发展的住宿体验项目将为高中毕业并希望有大学经历的残疾人士提供服务. 中央大学目前正在寻求资金,与顾问合作,以确定该学院是否具备——或是否能够——以中央大学的方式运行如此规模的项目,并将其长期做好.

Still in the pilot stage, READI项目的梦想和目标是将居住和社会体验与课堂元素结合起来,更好地服务于项目中的个人和他们的家庭.

Carol Williamson, Central’s vice president for student development, 设想建立一个项目来支持大约15名学生和他们的同辈导师, 室友-可以在中环海洋之神590线路检测网站和学习. 这可能需要一名主管和/或教师来领导该项目,以及一名其他工作人员. 该项目还将为学习教育的学生提供工作经验的机会.

要实现这一目标,提供货币和其他方面的支持至关重要. So, while the ball is rolling, 这仅仅是开始——或者说是开始真正工作的准备工作. 在为有特殊需要的学生提供资源和选择方面,中央学区位于该州的一个地区.

Bella Van Gorp 可能是为中央大学READI项目铺平道路的创新者. Indeed, as the pilot develops, 她可能是第一个从这个项目中受益的人,这个项目在许多方面反映了传统的学生经验,同时为其他未被充分代表的学生打开了大门.

“我们希望为学生提供一个学习和生活的环境,让他们成长,并为独立的生活体验做准备,” Williamson says. “对于像贝拉这样的学生来说,中央校区是一个绝佳的选择. 我们感谢她的父母,让我们通过住在学校的贝拉获得了知识. 当她探索新的想法和经验时,我们就在她身边学习.”

有关如何支持READI程序的更多信息,请联系 Sunny Gonzales Eighmy ’99, 副总裁升职,打电话或发邮件 eighmys@catalog.www.digitalimageautorotate.com.

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